Akihiko Matsumoto

Modular Synth

This page is still under construction and manuscripts are being added as needed.Eventually I plan to write an article covering the various sound creations that can be made with modular synths, all in the process preparing the development of a program that will run in Max/MSP.
Please wait to see the other pages.


If you do not have a modular synthesizer, don't worry. Modular synthesizers are the familiar synthesizer's internal circuits that are classified by function and made into independent modules that can be freely reconnected, making them easier to understand. To avoid too much text here I have used some jargon, but if you don't understand it, you can look it up on the Internet and you will quickly understand what it means.

モジュラーシンセをお持ちでない方も心配いりません。モジュラーシンセは皆さんに馴染みがあるシンセサイザーの内部回路を機能ごとに分類して独立したモジュール化して、自由に接続を組み替えられる状態にしたものであり、むしろシンセサイザーを理解する上ではわかりやすい面があります。 ここでは文章量が多くなりすぎることを避けるために私は多少の専門用語を使用していますが、わからなければインターネットで調べればすぐに意味がわかると思います。

Kick Drum Synthesis / Make Noise Shared System

This video shows how to create a kick sound using a modular synth. The four modules used here are an oscillator, envelope generator, VCA, and filter. Even if there is no filter, it is possible to create a kick-like sound. I use the Make Noise DPO sine wave as an oscillator. I have tried sawtooth wave and square wave, but they have too much overtones, so the focus on the low frequency range is relatively blurred, which spoils the kick-like sound. Triangular waves may also be a candidate.

The most important aspect of creating a kick sound is to use an envelope generator to rapidly raise the pitch only at the start of the kick. The curve and time of this envelope also greatly affects the kick's character. Make Noise MATHS is used here as an envelope generator. The kickiness of the sound is amplified by taking a little longer than the pitch envelope, and by making the sound extend to the fuselage part of the sound. Here, another envelope is prepared and connected to ModDemix, a VCA, to control the volume.

At this point, the kick sound is almost complete. The rest of the time, QPAS is used to create spectral balance details, but it is not necessarily necessary. If you need distortion, you might consider connecting distortion last. In this video, in the middle section, the CV Bus's external input, originally intended for line-level, is connected to the QPAS's -5v/+5v modular-level output to distort the sound.

モジュラーシンセを使ってキックの音を作る動画です。 ここで使用しているモジュールはオシレーターとエンヴェロープジェネレーターとVCAとフィルターの4つです。もしフィルターが無かったとしてもキックらしい音は作れます。 オシレーターはMake Noise DPOのサイン波を使っています。ノコギリ波やスクエア波も試していますが、倍音が多すぎるため相対的に低域へのフォーカスがブレてキックらしさを損なうので、サイン波でキックを作ることは最も近道です。三角波も候補に入れてもいいかもしれません。

キックの音作りで最も重要な点はエンヴェロープジェネレーターを使って立ち上がりだけ急速にピッチを上げるような処理を入れることです。このエンヴェロープのカーブやタイムも大きくキックらしさに影響します。ここではMake Noise MATHSをエンヴェロープジェネレーターとして使用しています。 そしてピッチのエンヴェロープよりはもう少し長く時間をとり、胴鳴り部分まで音にするとキックらしさは増幅されます。ここではもう一つエンヴェロープを用意し、VCAであるModDemixに接続し、音量を制御しています。

ここまででほぼキックの音は完成です。あとはQPASでスペクトルバランスのディテールを作り込んでいますが必ずしも必要ではないです。 歪みが必要な人はディストーションを最後に接続することを考えてもいいかもしれません。この動画では中盤でCV Busの本来ラインレベル用の外部入力にQPASの-5v/+5vのモジュラーレベルの出力を接続し、音を歪ませています。


Kick Drum with Max/MSP


Download: Cycling '74 Max 8 Patch & Ableton Max for Live Device KickDrumSynthesis.maxpat, KickDrumSynthesis.amxd

The procedure we followed with the Make Noise modular synth is now reproduced in Max/MSP. Sample programs are available for download, but we encourage you to look back at the principles and make your own kicks. The object that generates sine wave is cycle~ object, VCA is *~ object, and envelope generator is the adsr~ object. The fact that the volume and pitch of cycle~ object is only controlled by adsr~ object is the same as the fact that DPO and MATHS are only used.

Make Noiseのモジュラーシンセで行った手順を今度はMax/MSPで再現します。サンプルのプログラムもダウンロードできますが、原理を振り返りながらぜひ自分で作ってみてください。サイン波を生成するオブジェクトはcycle~、VCAは*~ オブジェクト、エンヴェロープジェネレーターにはadsr~ オブジェクトを利用しています。 cycle~オブジェクトの音量とピッチをadsr~コントロールしているだけな点はDPOとMATHSを使っているだけという点と同じです。

Make Noise Shared System Sample Pack

Clap Synthesis from Scratch | Make Noise Shared System + QPAS

Feedback Filter FM | XPO, QPAS & Make Noise Shared System

No Input Mixer

Make Noise Echophon Feedback | Shared System

Noise Synthesis / Make Noise Shared System

Make Noise René2

Make Noise Strega, 0-CTRL & Boss Metal Zone


Curtis Roads. The Computer Music Tutorial. MIT Press https://mitpress.mit.edu/9780262680820/the-computer-music-tutorial/

Charles Dodge. Computer Music: Synthesis, Composition, and Performance. Schirmer Books https://amzn.to/463ehCu

Kim Bjørn. PATCH TWEAK. Bjooks https://bjooks.com/products/patch-tweak-exploring-modular-synthesis

Dennis DeSantis. Making Music Creative Strategies for Electronic Music Producers. Ableton https://makingmusic.ableton.com